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《羊毛记》作者休豪伊:5年内90%小说都会是电子书

2020-06-10 来源:H派生活   |   浏览(910)
《羊毛记》作者休豪伊:5年内90%小说都会是电子书

不知道各位 Inside 的读者有没有看过《羊毛记》这本小说?我们最近刚好有机会与作者休豪伊在国际书展会场做了简短的访谈。

2011 年 7 月,休豪伊在亚马逊自助出版《羊毛记》,并且自己定价 0.99 美元的短篇故事。当时他在书店打工,同时一边写作,在没有出版社资源、行销预算的情况下,三个月内竟然卖出 1,000 本,很快地他发现这本书跟自己过去的作品不一样,决定继续写,而销售情形也越来越好,从一个月 3,000 本到最后变成一个月卖出 23,000 本,后来的故事我们都知道了:版权经纪人、出版社变一个一个找上门、卖出电影版权⋯⋯

新一代混血作者

休豪伊与他的《羊毛记》写作、出版历程可说是在美国自助出版乃至于整个出版界刮起一阵旋风,《羊毛记》在亚马逊网站上有超过 7,000 笔评论,评价高达 4.7 颗星,是非常受到读者喜爱的作品。他更是极少数仅授与出版社纸本书版权、保留电子书版权的作者——他希望自己处理电子书出版的工作,也因为不同于过去其他畅销作家的经历,他被许多人认为是新一代的「混血作者」——既是自助出版,也将版权卖给出版商的作者。

自助出版并不是新东西,但是近年来得益于电子书平台的发展,让作者得以不假他人之手,自行处理整个出版过程。2012 年,亚马逊的畅销排行榜上已经有 25% 书籍属于自助出版,着作达百万销售的作者有四位、超过 25 万的也有 23 位。

休豪伊认为传统出版社仍未走出旧有的商业模式——他们追寻畅销作家、出版作品,但是这些书只会在书店的架上放一阵子,很快地他们又会继续寻找下一个明星。

跟许多作家一样,休豪伊很喜欢自己的读者,而且他很明显非常喜欢与读者互动,即便是在写作的过程中也是如此,如果您读过其他关于他的访谈应该都能发现这点,他还曾经偷偷潜入书迷自行举办的聚会以求带给他们惊喜。2

理想的电子书价格

国内专注于电子书出版的新创公司 Readmoo 最近发表了一份报告,显示 Readmoo 的读者有 62% 购买电子书的价格低于 199 元,并且购买意愿与随着售价愈高而降低。他们的读者购书价格落在 200-399 元区间的比例为 33.84%,愿意购买售价 400 元以上电子书的则仅有 3.84%。

关于电子书价格,休豪伊认为合理的小说类电子书售价应该要比纸本平装版更低,他自己的《羊毛记》一开始每一个部分写完出版后售价是一美元,最后整理成书出版的电子书价格是 5.99 美元。他甚至认为购买纸本书的读者应该免费获得电子书的版本——这也正是亚马逊在推广的「Kindle MatchBook」计画 3,在该平台购买纸本书的读者将有权以免费或是最多 2.99 美元的优惠价格购买 Kindle 版本,该计画还溯及既往,即便在 1995 年买过纸本书的读者也适用。

休豪伊更直言,在美国,小说这个类别的书籍选择以电子书形式出版的比例可能会在五、六年后达到 90% 以上。

电子书时代下数据导向的写作

休豪伊认为自助电子书出版的好处之一就是作者可以自行监控书籍的销售情形,再也不必等每个月书商回报销售量,并且可以根据读者的反应调整自己的写作策略——他甚至有自己的「beta」读者群。像休豪伊这样的作法一直是人们在谈到电子书出版时会谈到的话题 4。不过休豪伊认为这取决于作者,显然有些作者是完全不考虑这幺做的。

休豪伊将于今天下午两点十五分在世贸一馆举行《羊毛记》续作《尘土记》新书发表,并向参观国际书展的读者分享他的创作和出版经验谈。5

  1. Sci-Fi’s Underground Hit↩
  2. The Anonymous Bestseller↩
  3. Amazon.com: Kindle MatchBook↩
  4. Your E-Book Is Reading You↩
  5. 2014 台北国际书展 ↩
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